Athlétisme - IAAF : Lamine Diack passe la main

Président de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) pendant plus de quinze ans, le Sénégalais Lamine Diack se retire à 82 ans, ce mercredi 19 août.



Lamine Diack est à la tête de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) depuis 1999. Président intérimaire à la mort de l'Italien Primo Nebiolo le 7 novembre 1999, il sera élu en 2001 à Edmonton au Canada puis réélu en 2003 à Paris en France, en 2007 à Osaka au Japon, et à Daegu en 2011 en Corée du Sud. C'est le premier président non européen, et surtout africain, de l'IAAF.

Il a failli devenir footballeur

Né le 7 juin 1933 à Dakar, Lamine Diack a fait ses études de lettres au lycée Van Vollenhoven, établissement réputé de l'époque coloniale. Il découvre l'athlétisme au Foyer France-Sénégal, le grand club du pays alors sous tutelle française. Le jeune athlète s'illustre sur les sautoirs de la longueur - comme son prédécesseur Primo Nebiolo -, vient en France métropolitaine remporter le titre national en 1958 avec un bond de 7,63 m, puis le titre universitaire l'année suivante (7,72 m). Parallèlement, il se lance dans une carrière de footballeur, avec un essai au Racing Club de Paris, mais une blessure à un genou au début des années 60 l'oblige à bifurquer vers un rôle d'encadrement.
 

Maire de Dakar en 1978


Entraîneur de l'équipe de football au foyer France-Sénégal en 1963, il est de 1964 à 1968 directeur technique national, puis secrétaire à la Jeunesse et au Sport sept ans plus tard. En 1973, il devient le premier président de la Confédération athlétique africaine (CAAA), poste qu'il occupera jusqu'en 2003. Avocat de formation, ce père de 15 enfants nés de plusieurs mères s'engage également sur la scène politique dans son pays, en devenant maire de Dakar de 1978 à 1980. Il intègre le Comité olympique national en 1974, avant de le présider de 1985 à 2002. En 1987, il devient vice-président de l'IAAF et premier vice-président en 1991, fonction qui le propulse à la présidence à la mort de Nebiolo.
 

Que retenir de sa présidence à l'IAAF ?

 

C'est Lamine Diack lui-même qui donne la réponse à nos confrères de l'AFP. « Au cœur de notre entreprise ,il y a les athlètes, explique-t-il. Si je dois faire une sélection, ce sont bien sûr les incroyables performances d'Usain Bolt que je retiendrai. Sa réputation a dépassé les frontières de l'athlétisme. Un peu comme Jesse Owens à son époque [les années 1930, NDLR]. Mais comme j'ai été un sauteur en longueur, je n'oublierai pas le duel entre [les Américains] Mike Powell et Carl Lewis aux Mondiaux de 1991 à Tokyo. »
 

Deux candidats à sa succession

 

L'IAAF change de tête le 19 août 2015. Pour succéder au Sénégalais Lamine Diack, deux candidats : Sebastian Coe, double champion olympique sur 1 500 mètres en 1980 et 1984, et l'ancienne légende de la perche aux 35 records du monde, l'Ukrainien Sergei Bubka. Le Britannique d'origine somalienne Mo Farah, double champion olympique en 2012 sur 5 000 et 10 000 mètres, a apporté son soutien à Coe, estimant que son compatriote « peut changer » le sport.


 


Le point.fr

Mardi 18 Août 2015 - 13:14



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