Cameroun: Euro 2016 - Umtiti - « C'est exceptionnel pour moi »

Alors que tout le monde voyait déjà l'Allemagne affronter le Portugal en finale de l' UEFA Euro 2016, c'est la France qui a déjoué les pronostics en s'imposant 0-2. Grâce à un doublé de Griezmann, les hommes de Deschamps vont tenter de décrocher le titre de champion d'Europe tant espéré au début de la compétition.



Cameroun: Euro 2016 - Umtiti - « C'est exceptionnel pour moi »
Irréprochable pour sa deuxième sélection lors de la demi-finale contre l'Allemagne, Samuel Umtiti est passé dans une autre dimension lors de cet UEFA Euro 2016. Pourtant, en octobre dernier, Didier Deschamps ne le considérait pas au niveau pour intégrer les Bleus. Dix mois plus tard, Umtiti a gagné sa place de titulaire pour la finale. Premier surpris ce qui lui arrive, le defenseur français d'origine camerounaise est arrivé souriant en zone mixte après son match plein contre l'Allemagne. Le Lyonnais savoure l'instant, sans s'imaginer déjà dans la peau d'un titulaire dimanche face au Portugal.
 
« Je me suis bien senti, tout simplement. J'ai essayé d'être serein, de jouer sur mes qualités, comme je sais le faire en club. Jouer à côté de ces joueurs, ce n'est pas très compliqué. On s'adapte facilement. Ce n'est pas facile de jouer une demi-finale pour mes débuts, mais je me suis senti plus à l'aise au fil du match », a confié Umtiti.
 
Le Franco-Camerounais avoue n'avoir pas paniqué quand l'Allemagne a pris le contrôle du ballon en première période. « On s'y attendait, on savait qu'ils sont très forts techniquement. Il fallait qu'on soit très bons défensivement, que tout le monde fasse les efforts. Quand on voit les efforts fournis par les ailiers et les milieux, on se dit qu'on peut aller à la guerre avec eux. On s'y attendait, on était préparés et ça a payé. L'Allemagne est une très bonne équipe, qui aime garder le ballon. C'était à nous d'être bon, de fermer les espaces. On a essayé de le faire et la performance de l'équipe a été bonne défensivement. »
Remplaçant d'Adil Rami en quart de finale de l' UEFA Euro 2016 face à l'Islande (5-2), Samuel Umititi a été reconduit en défense centrale par Didier Deschamps pour la demi-finale contre l'Allemagne. Et le Lyonnais, malgré un manque d'expérience à ce niveau (c'était sa 2e sélection), a été éblouissant, contribuant grandement à la solidité des Bleus.
 
« C'est exceptionnel pour moi de jouer contre une telle équipe et de gagner sans prendre de but. C'est une belle satisfaction. Les duels, la concentration, il faut élever son niveau dans tous les secteurs. Ça me fait passer des paliers de disputer ce genre de matchs. Je ne me prends pas la tête, je ne me pose pas trop de question. Si le coach fait appel à moi, tant mieux. Je vis au jour le jour, je prends tout ce qui passe. Je ne pensais pas être présent ici, mais des choses l'ont permis et j'en profite. C'est un sacré mois de juillet, j'espère que ça va continuer comme ça. »

fr.allafrica.com

Khadim FALL

Vendredi 8 Juillet 2016 - 10:35



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