Comment les satellites britanniques ont pisté la trace du vol MH370



Comment les satellites britanniques ont pisté la trace du vol MH370

La société de télécommunications Inmarsat et le Bureau d'enquête  sur les accidents aériens britannique (Air Accidents Investigation Branch, AAIB) « ont conclu que le MH370 a volé dans le couloir sud et que sa dernière position se trouvait au milieu de l'océan Indien », a annoncé lundi 24 mars la compagnie Malaysia Airlines. « En utilisant un type d'analyse jamais utilisé auparavant dans une enquête de ce type, ils ont pu affiner  la trajectoire du vol MH370 », a déclaré Najib Razak, le premier ministre de la Malaisie.


Pour arriver  à ces conclusions, « nous avons pris en compte la vitesse du pilote automatique — environ 350 nœuds [650 km/h] — et ce que nous savions en termes de carburant et d'autonomie de l'avion pour arriver  jusqu'à une série de bips que nous recevions », a expliqué sur Sky News  Chris Mclaughlin, le vice-président d'Inmarsat.

 

Bien que les systèmes de communication du vol MH370 aient été éteints, les satellites Inmarsat ont continué de capter  toutes les heures des bips en provenance de l'avion. Ces bips sont envoyés d'une station terrestre au satellite puis vers l'avion, qui renvoie automatiquement un bip. Inmarsat a mesuré le temps mis par ces bips entre l'avion et le satellite. « Nous avons observé l'effet Doppler, qui est le changement de fréquence dû au mouvement du satellite sur son orbite, a-t-il expliqué. Cela nous a donné une trajectoire possible pour le couloir nord et une autre pour le couloir sud. ». « Nous avons réuni les données des Boeing 777 de Malaysia Airlines, nous les avons modélisées et les avons comparées avec les données du couloir sud et du couloir nord et nous avons découvert que le couloir sud est sans aucun doute possible celui qui a été emprunté », a-t-il expliqué sur la BBC .

 

DIRECTION APPROXIMATIVE DU PARCOURS

« Normalement, vous cherchez à trianguler  les données et souvent vous  avez le GPS. Mais parce que les avions dans cette région n'envoient pas de signaux de leur localisation, nous avons travaillé à l'aveugle », a-t-il ajouté sur Sky News. Cette nouvelle méthode « donne la direction approximative du parcours, plus ou moins une centaine de miles (…) », a-t-il déclaré. « Malheureusement, c'est un satellite des années 1990 non équipé d'un GPS qui se trouve au-dessus de l'océan Indien. Tout ce que nous pensons pouvoir  faire  est de dire  que nous estimons que c'est en gros à cet endroit, mais nous ne pouvons pas vous donner les derniers mètres du lieu où il a atterri ; ce n'est pas possible avec ce système. »

 

Il a également estimé qu'il était « techniquement possible dès aujourd'hui » d'éviter ce genre de disparition en faisant envoyer  par les avions toutes les quinze minutes — ce qui coûterait « un dollar de l'heure » — « des messages de type SMS avec l'heure, la vitesse, la distance et la position ».

Le ministère des affaires étrangères  chinois a déclaré mardi espérer  que leRoyaume-Uni  fournisse des données satellitaires analysées par la société Inmarsat.


lemonde.fr

Mardi 25 Mars 2014 - 11:26



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