Eric Abidal reprend du service au Barça, un an après sa greffe du foie



Eric Abidal reprend du service au Barça, un an après sa greffe du foie

Le défenseur français du FC Barcelone, Eric Abidal, a rejoué en match officiel du Championnat d'Espagne  samedi 6 avril contre Majorque, près d'un an après avoir été transplanté du foie pour soigner  un cancer. Le joueur retrouve ainsi à 33 ans le haut niveau, alors que son dernier match officiel remontait au 26 février 2012, un France-Allemagne  en amical.

Eric Abidal, qui a toujours été soutenu par son club depuis le début de sa maladie, a été salué par un tonnerre d'applaudissements et une ovation debout lorsqu'il est entré en jeu à la 70e minute, remplaçant le défenseur central Gerard Piqu é. A l'issue du match, l'ancien Lyonnais est apparu devant les caméras de Canal + Espagne avec un tee-shirt portant l'inscription : "Merci mon cousin". C'est en effet ce proche qui avait donné à l'international  une partie de son foie – en tant que donneur vivant – pour lui permettre  d'être opéré en avril 2012.

"Il se peut que je sois un exemple pour ceux qui luttent comme j'ai lutté, mais c'est sans le vouloir. Mais si je peux aider  ces gens, je le ferai sans hésiter", a déclaré le Français. L directeur sportif du Barça, Zubizarreta, a lui aussi salué le retour de son joueur en compétition comme une "grande nouvelle""Il y a quelques mois, cela semblait impossible. On ne pouvait que le regarder, lui qui disait que c'était possible (...) Au final, le mérite lui revient, en marge des aides de son cousin, des médecins, de son entourage qu'il a reçues. Cette volonté, ce désir de revenir  l'ont porté", a assuré "Zubi".

ABIDAL FACE AU PSG ?

En rugby, l'international néo-zéolandais Jonah Lomu  avait, lui, retrouvé au niveau professionnel après la transplantation d'un rein, mais peu de sportifs de ce calibre ont réussi un tel exploit. "Abi", comme l'appellent ses coéquipiers, est par ailleurs revenu en un temps-record, déjouant certains pronostics qui disaient sa carrière déjà achevée.

Alors qu'il s'entraînait déjà depuis décembre avec ses coéquipiers, l'ancien Lyonnais avait cependant toujours insisté sur sa volonté de reprendre progressivement, déclarant ne pas vouloir  s'exposer  à de risques inconsidérés. Son retour a d'autant plus d'écho au Barça qu'il concorde avec celui de l'entraîneur catalan Tito Vilanova, qui a, lui, retrouvé samedi le banc du Camp Nou, après avoir été traité pendant deux mois à New York  d'une rechute d'un cancer d'une glande salivaire.

La question est maintenant de savoir  si Abidal pourrait aussi refaire son apparition mercredi contre le Paris SG au Camp Nou en Ligue des champions  (2-2 à l'aller ), compétition pour laquelle il est qualifié. Avec les forfaits longue durée de Mascherano et Puyol, auxquels il faut ajouter  l'état convalescent d'Adriano, les Catalans sont en effet à court de défenseurs centraux.

Le Français semble toutefois encore juste pour jouer  d'entrée de jeu aux côtés de Piqué et il est plus probable qu'il servira d'appoint derrière le jeune Bartra, qui tient la corde. En 2011, Abidal avait déjà signé un premier retour  après une première opération du foie, évoluant même comme titulaire pour la finale de la Ligue des champions contre Manchester United (3-1) remportée par les Catalans. Symboliquement, pour fêter ce retour, Puyol lui avait d'ailleurs donné le brassard de capitaine et l'honneur de soulever  le trophée en premier, à Wembley. Tout Barcelone rêve cette année d'un scénario identique, puisque la finale de la Ligue des champions 2013 se disputera dans le même écrin londonien.



Dimanche 7 Avril 2013 - 11:39



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