Italie: Le "Rubygate", menace grandissante pour Silvio Berlusconi

Six ans de prison et une interdiction à vie d'exercer une fonction publique : le réquisitoire à l'encontre de Silvio Berlusconi, prononcé lundi 13 mai, marque une nouvelle étape dans le procès dit du "Rubygate". Depuis que l'affaire a éclaté, en décembre 2010, l'ancien président du conseil a tout fait pour repousser cette échéance judiciaire.



Italie: Le "Rubygate", menace grandissante pour Silvio Berlusconi
 
§  De quoi Silvio Berlusconi   est-il accusé ?
Le "Cavaliere" est soupçonné d'être impliqué dans une affaire de prostitution sur mineure : il aurait incité à la prostitution Karima El-Mahroug, connue sous le nom de scène Ruby Rubacuori   ("Ruby, la voleuse de cœurs"), une danseuse marocaine âgée de 17 ans à l'époque des faits, entre février et mai 2010. Il aurait également payé d'autres jeunes femmes afin qu'elles participent à des parties fines (les "bunga bunga"  ) dans une villa privée. 
Silvio Berlusconi est par ailleurs poursuivi pour "abus de pouvoir" pour avoir ordonné la remise en liberté de Karima El-Mahroug en mai 2010 en prétextant qu'elle était la nièce du dirigeant égyptien Hosni Moubarak, abusant ainsi de sa position de président du conseil. Dans le réquisitoire de la procureure Ilda Boccassini, c'est le chef d'accusation d'abus de pouvoir qui pèse le plus lourd, avec cinq ans de prison, la prostitution de mineure n'ajoutant "que" un an supplémentaire.
§  Quelle est la défense de Silvio Berlusconi ?
Le "Cavaliere", âgé de 76 ans, assure n'avoir  jamais eu de relation sexuelle avec Ruby. Les témoignages de certaines de ces femmes sont accablants, mais Karima El-Mahroug a aussi affirmé n'avoir  jamais eu de relation sexuelle avec Silvio Berlusconi. La défense de l'ancien président du conseil a convoqué de nombreux témoins, dont plusieurs célébrités (l'acteur américain George Clooney, le footballeur portugais Cristiano Ronaldo...), pour assurer que les dîners dans la villa d'Arcore n'étaient pas des "parties fines".
Silvio Berlusconi nie également l'abus de pouvoir dont il est accusé. Il continue d'assurer  qu'il croyait que Karima El-Mahroug était la nièce d'Hosni Moubarak quand elle était détenue par la police, en mai 2010.
§  Pourquoi le procès a-t-il été maintes fois repoussé ?
Moins de trois mois après l'ouverture de l'enquéte, le parquet de Milan a demandé en Février 2011  un "jugement immédiat sur la base de l'évidence de la preuve" à l'encontre de celui qui était alors le président du conseil en exercice. La première audience se déroule dès le 6 avril en l'absence de Silvio Berlusconi et de Karima El-Mahroug. Purement technique car destinée à élaborer un calendrier, elle renvoie le procès au 31 mai. 
Les audiences du tribunal reprennent donc le 31 mai 2011   alors que le parti de Silvio Berlusconi, le Peuple de la liberté (PDL), vient d'essuyer une cuisante défaite aux élections municipales   – et notamment dans son fief, Milan. La défense du président du conseil soulève alors seize "questions préliminaires" pourcontester   les preuves du parquet ou la compétence du tribunal, notamment territoriale : les parties fines auraient eu lieu à Arcore, une petite ville de 18 000 habitants, à une vingtaine de kilomètres de Milan mais qui dépend du tribunal de Monza. Or le procès a lieu à Milan. Ces recours sont toutefois rejetés en juillet 2011. En novembre de la même année, Silvio Berlusconi est contraint de démissionner de la présidence du conseil.
"Déclaration spontanée" de Berlusconi. En octobre 2012, le "Cavaliere" choisit de s'exprimer   devant le tribunal de Milan sous la forme d'une "déclaration spontanée" – et non d'un vrai témoignage, au cours duquel il aurait été obligé de répondre aux questions du parquet et ce sans l'assistance de ses avocats. Ilassure alors n'avoir "jamais eu de rapports intimes"   avec Ruby et que les fameuses soirées dans sa ville d'Arcore étaient "des dîners dans une grande salle à manger   au cours desquels j'étais au centre   de la table, monopolisant l'attention, chantant, parlant de sportpolitique   et racontant des ragots".
Ruby introuvable, puis retrouvée. Un mois plus tard, le 11 décembre 2012, le témoignage de Karima El-Mahroug était très attendu... mais la "voleuse de cœurs" n'est jamais venue. "Elle est peut-être à l'étranger et son portable est éteint", ne peut que constater   son avocatCommence alors une véritable course pourretrouver   Ruby. Elle fait finalement savoir qu'elle est au Mexique avec son compagnon et leur fille"Je ne pensais pas que mon absence à l'audience, lundi, déclencherait une telle polémique", se justifie-t-elle. Silvio Berlusconi, lui, est soupçonné d'être derrière cette absence pour faire   durer   le procès : il vient d'annoncer   sa candidature aux élections législatives de février 2013 et compte sur un nouveau report quand débutera la campagne officielle, quarante-cinq jours avant le scrutin.
"Berlusconi, arroseur arrosé au procès Ruby", titre Le Monde le 14 janvier 2013. Ce jour-là, le tribunal refuse "l'empêchement légitime" invoqué par les défenseurs de l'ancien président du conseil, qui craignaient "une instrumentalisation politique" du procès. Les magistrats prennent au mot Silvio Berlusconi, qui avait affirmé une semaine plus tôt, après un accord politique arraché avec la Ligue du Nord, qu'il n'aspirait pas à devenir   "chef du gouvernement" et qu'un poste de "ministre de l'économie" lui irait très bien. N'étant alors ni chef de parti (il n'a officiellement plus de responsabilités au sein du PDL) ni candidat officiel, les audiences peuvent continuer, ont estimé les juges. Furieux, les avocats de M. Berlusconi renoncent à entendre   Karima El-Mahroug comme témoin. Le tribunal retiendra ses dépositions antérieures, dans lesquelles elle a déclaré n'avoir   jamais eu de relation sexuelle avec le "Cavaliere".
Le procès reporté. Le report pour "empêchement légitime", Silvio Berlusconi, clairement engagé dans la course électorale, l'obtiendra finalement le 11 février. Toutes les audiences sont reportées après les élections des 24 et 25 février, au cours desquelles le PDL arrivera en tête au Sénat et en seconde position à la Chambre des députés – sans toutefois disposer d'une majorité pour gouverner.
Témoignage accablant. Les audiences reprennent le 4 mars avec le témoignage accablant d'une magistrate   pour la charge d'abus de pouvoir. Annamaria Fiorillo était de permanence au tribunal des mineurs de Milan la nuit du 27 au 28 mai 2010 quand Ruby fut interpellée. Elle affirme avoir   insisté alors pour que la jeune fille soit transférée dans une communauté et non confiée à Nicole Minetti, une proche du "Cavaliere", conseillère régionale en Lombardie. La police lui a assuré qu'il n'y avait plus de place et qu'elle devait être libérée car Ruby "[était] la nièce de Hosni Moubarak""Je leur ai répondu que puisqu'ils m'avaient dit qu'elle était marocaine alors elle pouvait être, au maximum, la fille du roi du Maroc  ", affirme Mme Fiorillo. Karima El-Mahroug a peu après été relâchée et confiée à Nicole Minetti.
Après trois nouvelles tentatives pour repousser   l'échéance, une fois en raison de l'état de santé de Silvio Berlusconi, une autre en tentant de nouveau de transférer le procès hors de Milan   puis enfin en raison des obligations parlementaires du "Cavaliere", les défenseurs de l'ancien président du conseil n'ont pu empêcher le réquisitoire de la procureure, finalement délivré le 13 mai. Le verdict est attendu vers la fin du mois... sauf report
 

LeMonde.fr

Mardi 14 Mai 2013 - 10:52



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