La première ville verte des États-Unis en quête d'habitants



La première ville verte des États-Unis en quête d'habitants

Les voitures y roulent sans chauffeur, devant des maisons construites selon les dernières normes écologiques, un restaurant de produits locaux ou une ferme utilisant l'énergie solaire: bienvenue à Babcock Ranch, première ville verte des États-Unis, qui cherche désormais des habitants.

Les bulldozers sont toujours à pied d'oeuvre et de nombreux espaces restent vides dans cette nouvelle ville qui sort de terre en Floride, où les entreprises travaillent à construire les habitations qui doivent accueillir une communauté de quelque 50.000 personnes dans les vingt prochaines années.


La première ville verte des États-Unis en quête d'habitants

L'engouement médiatique autour de Babcock Ranch a attiré plus de 15.000 visiteurs durant le mois de mars, venus découvrir cette vision écologique pionnière en Amérique.

Syd Kitson, un ancien joueur de football américain reconverti en promoteur immobilier, a imaginé cette ville nouvelle il y a plus de dix ans, lorsqu'il a acheté en 2006 un terrain de 38.000 hectares dans le sud-ouest de la Floride.

Il en a revendu une grande partie à l'État du sud-est américain, qui en a fait une réserve naturelle. Mais l'homme a gardé près de 7.300 hectares pour son projet de construction d'une ville respectueuse de l'environnement.


La première ville verte des États-Unis en quête d'habitants

"Nous construisons une nouvelle ville et cela n'arrive pas très souvent", se réjouit-il auprès de l'AFP.

La crise financière mondiale qui a frappé en 2008 a interrompu ses plans. Pourtant, au fur et à mesure que l'économie se redressait, les constructeurs se sont à nouveau intéressés au projet et ont acheté des parcelles. Le projet est monté en puissance ces dernières années.

"La première phase va beaucoup plus vite que ce à quoi nous nous attendions. Vous allez voir beaucoup de gens vivre ici très, très rapidement", assure M.Kitson.

- Futuriste -

"C'est beau", confie Jason Brewer après avoir visité l'une des maisons témoins déjà sorties de terre. Un an après sa première visite de la ville, il s'est dit "étonné" de l'avancement des travaux.


La première ville verte des États-Unis en quête d'habitants

Les visiteurs, qui ont découvert à Babcock Ranch la notion d'énergie verte appliquée à toute une ville, étaient ravis de "voir comment les choses se passent", selon M. Brewer.

La première maison a d'ailleurs été vendue 460.000 dollars, soit deux fois le prix de vente moyen dans la région. Les propriétaires de cette maison de deux chambres en bordure de lac emménageront en mai.

D'autres visiteurs ont été refroidis par ces tarifs. Des habitations à prix plus modérés (entre 180.000 et 220.000 dollars) verront le jour dans les prochaines années, pour attirer cette clientèle, selon Lisa Hall, la porte-parole de Babcock Ranch.



Mercredi 22 Mars 2017 - 19:20



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