Les cancers chez les enfants ont augmenté de 13% en 20 ans, affirme l'OMS

​Cette hausse serait due à une meilleure détection mais aussi à des facteurs environnementaux.



La fréquence des cancers chez les enfants a été 13% plus élevée dans les années 2000 que dans les années 1980, selon une étude de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) publiée mercredi 11 avril dans la revue britannique The Lancet Oncology (en anglais). Le Centre international de recherches contre le cancer (CIRC), qui a coordonné ces recherches, attribue cette hausse à une meilleure détection mais aussi aux facteurs environnementaux.
 
Entre 2001 et 2010, l'incidence des cancers chez les enfants de moins de 14 ans a été de 140 cas pour 1 million d'enfants chaque année. Le cancer le plus répandu dans cette tranche d'âge est la leucémie (presque un tiers des cas), suivie par les tumeurs du système nerveux central (20%) et les lymphomes, précise l'étude, qui a analysé environ 300 000 cas diagnostiqués dans 62 pays.
 
Chez les adolescents (15-19 ans), la fréquence des cancers est estimée à 185 cas pour un million de personnes chaque année. Le lymphome est alors le plus fréquent (23% des cas), devant les carcinomes et les mélanomes (des cancers de la peau, 21%).
 
Des chiffres encore sous-estimés
 
"Une partie de cette augmentation peut être due à une détection meilleure ou plus précoce de ces cancers", avance le CIRC, sans préciser dans quelle proportion. Mais l'augmentation de l'incidence des cancers pédiatriques pourrait aussi être influencée par "des facteurs extérieurs, tels que des infections ou certains polluants présents dans l'environnement".
 
Les chiffres observés sont probablement encore sous-estimés, en particulier dans les pays à faible revenus. Les cas de cancer y sont effet sous-déclarés en raison du manque d'équipements médicaux pour établir un diagnostic, souligne le Centre international de recherches contre le cancer.

Khadim FALL

Mercredi 12 Avril 2017 - 18:29



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