Mali: le corps de l'otage français Philippe Verdon retrouvé près de Tessalit

Début mars, al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avait revendiqué la mort de l'otage français Philippe Verdon. Dans un communiqué adressé à une agence de presse mauritanienne, Aqmi annonçait son exécution, mais la France n'a depuis jamais confirmé. Hier soir, dimanche 14 juillet, le ministère français des Affaires étrangères a indiqué, à la suite des informations diffusées par RFI, qu'« il existe une très forte probabilité pour qu'un corps retrouvé récemment dans le nord du Mali soit malheureusement celui de notre compatriote, Philippe Verdon ».



Philippe Verdon, l'otage français dont le corps a été retrouvé. Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avait revendiqué sa mort
Philippe Verdon, l'otage français dont le corps a été retrouvé. Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) avait revendiqué sa mort
« Des vérifications complémentaires sont en cours, poursuit le communiqué du ministère. Nous sommes en contact avec la famille de notre compatriote pour lui donner toutes les informations dont nous disposons ». Auparavant, le président François Hollande, dans son entretien télévisé du 14-Juillet, a déclaré que « tout indique, hélas, que Philippe Verdon serait mort depuis plusieurs semaines ».
Selon des sources proches du dossier consultées quelques heures plus tôt, en exclusivité, par RFI, le corps de Philippe Verdon a été récupéré par les Français dans la région de Tessalit, non loin de la frontière algérienne.
La dépouille a été transférée à Gao, dans l'hôpital militaire installé par les Français. Des tests ADN ont déjà été effectués sur le corps. Il devrait être rapatrié d'ici quelques jours sur la France.
Philippe Verdon a été enlevé le 24 novembre 2011 à Hombori avec Serge Lazarevitch. Des sources locales assurent que les otages Verdon et Lazarevitch ont été un temps retenus dans une villa à Tombouctou, à l'époque où Aqmi contrôlait la ville. Ils auraient ensuite été transférés vers le nord du Mali.
Circonstances inconnues
C'est là que le corps de Philippe Verdon a été retrouvé, dans une région où de violents combats ont opposé en février dernier les armées française et tchadienne et les jihadistes. Là encore où le chef d'Aqmi, Abou Zeid, a été tué à cette même période.
On ne connaît pas les circonstances de la mort de l'otage. Début mars, Aqmi avait annoncé l'avoir exécuté. Son état de santé avait longtemps préoccupé les autorités françaises : des médicaments avaient pu lui être remis.
Ce dimanche soir, la famille ne se prononce pas sur ces dernières révélations. Son père, Jean-Pierre Verdon, assure que le plus important, pour lui, reste de connaître les circonstances de la mort de Philippe. C'est ce qu'il a récemment écrit au président Hollande.
Source: RFI


Lundi 15 Juillet 2013 - 11:40



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