Mondial Basket 2014 : Etats-Unis et Espagne, une tête au-dessus tout le monde

Même sérieusement dégarnie, l'équipe des Etats-Unis reste la favorite du Mondial qui débute samedi. En compagnie de l'Espagne, qui a l'avantage de recevoir.



         Avant même le début samedi de la Coupe du monde, les deux derniers vainqueurs, les Etats-Unis, sacrés en 2010, et l'Espagne, titrée en 2006 et qui évoluera sur son sol, paraissent destinés à se retrouver en finale. Pour se donner encore plus de chances de voir se concrétiser cette finale idéale, la Fédération internationale (Fiba) a retoqué la formule de la compétition afin de faire en sorte que ces deux nations ne puissent en aucun cas se croiser plus tôt.

Ces deux pays, qui dominent le basket international depuis huit ans, ne se présentent pas dans les mêmes dispositions. L'Espagne peut compter sur toutes ses forces vives, avec le retour de son totem Pau Gasol. Les Etats-Unis alignent une équipe où les absents de marque sont légion.

Absent de l'Euro 2013, où l'Espagne avait été battue en demi-finales par la France avant de décrocher le bronze, Pau Gasol est presque la garantie d'une médaille pour la "Roja". Depuis ses débuts en sélection en 2001, l'intérieur, qui a quitté cet été les Los Angeles Lakers pour les Chicago Bulls (NBA), a décroché huit médailles en dix compétitions internationales, dont l'or au Mondial 2006 et aux Euros 2009 et 2011, et l'argent aux JO 2008 et 2012.

Avec son frère Marc et Serge Ibaka, deux autres stars NBA, il forme le meilleur trio d'intérieurs au monde. Et l'Espagne a également pléthore de talents sur les ailes et à l'arrière, avec notamment Juan Carlos Navarro.

Pau Gasol (Los Angeles Lakers) face à Portland, en NBA 2013/2014
Pau Gasol (Los Angeles Lakers) face à Portland, en NBA 2013/2014 - AFP

Curry, Kyrie et Harden têtes d'affiche, faute de James, Durant, Anthony et Paul

Autre pilier avec Pau Gasol de la génération des "ninos de oro", sacrés champions d'Europe Juniors en 1998, Navarro pourrait vivre sa dernière campagne sous le maillot national, son corps ne lui laissant à 34 ans plus guère de répit. La motivation est extrême pour les coéquipiers de Pau Gasol, auquel il ne manque plus qu'une chose: une victoire dans une grande compétition sur les Etats-Unis, victorieux de l'Espagne en finale des deux derniers JO.

L'occasion n'aura sans doute jamais été aussi belle, tant ces derniers sont affaiblis, ne pouvant compter sur LeBron James, Kevin Durant, Carmelo Anthony, Chris Paul, Blake Griffin, Russell Westbrook, Kevin Love et bien d'autres encore, qui ont préféré rester au repos cet été. Derrick Rose, qui sort de deux saisons presque blanches en raison de blessures à un genou, Stephen Curry, Kyrie Irving et James Harden, sont les têtes d'affiche de l'équipe américaine.

Les Etats-Unis n'ont jamais été champions du monde deux fois d'affilée. Mais ils peuvent compter sur le génie de leur entraîneur Mike Krzyzewski, qui n'a perdu qu'un match, face à la Grèce au Mondial 2006, depuis sa prise de fonctions en 2005.

Les Bleus rêvent quand même de podium

Placés dans la partie de tableau de loin la plus facile, les Américains ont la voie quasiment dégagée jusqu'à la finale. Seule la Lituanie, finaliste de l'Euro 2013, mais très diminuée par la blessure tardive de son meneur titulaire Mantas Kalnietis, paraît susceptible de rivaliser un tant soit peu.

Placée dans le même groupe que l'Espagne, la France, championne d'Europe en titre, aurait elle aussi compté au rang des grands prétendants à la victoire finale si elle avait été au complet. Mais elle est sévèrement diminuée par l'absence de quatre joueurs NBA : Joakim Noah (Chicago), Alexis Ajinça (Nouvelle-Orléans), Kevin Séraphin (Washington) et surtout Tony Parker (San Antonio). Le meneur, sacré champion NBA pour la quatrième fois en juin, a été laissé au repos par l'encadrement français, qui a jugé plus sage de le préserver pour l'Euro 2015 et les JO 2016.

Sans leur meilleur joueur, les Français seront très heureux de mettre les pieds sur le podium. Mais d'autres ambitieux, à commencer, par le Brésil, la Serbie et la Croatie, voire l'Argentine et la Grèce, rôdent dans cette même partie de tableau.       



EuroSport.com

Dimanche 31 Août 2014 - 11:08



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