Nigeria : des dizaines morts dans l’explosion d’un complexe gazier

Une forte explosion survenue la veille de Noël dans un complexe gazier du sud-est du Nigeria a provoqué un violent incendie, tuant des dizaines de morts. L’explosion s’est produite jeudi aux alentours de midi à Nnewi, dans une usine d’Inter Corp Oil Limited gas, une filiale du conglomérat Chicason Group. Un incendie s’y est déclaré, puis s’est étendu aux bâtiments voisins, plongeant Nnewi dans un nuage de fumée noire.



Nigeria : des dizaines morts dans l’explosion d’un complexe gazier
L’incendie a fait rage pendant des heures, détruisant les bâtiments et les véhicules alentour. Une fois les flammes éteintes, les pompiers ont découvert des corps calcinés sur un sol jonché de cendres, selon des sources locales. De terribles photos prises avec des téléphones portables par des témoins circulent sur les réseaux sociaux. Elles montrent des corps noircis par les flammes, la face contre le sol fumant.
« C’était un immense brasier », a déclaré à l’AFP le porte-parole de la police de l’Etat d’Anambra, Ali Okechukwu.
Une enquête était en cours, a-t-il précisé alors qu’il se rendait sur place.
L’incendie, alimenté par le gaz, s’est propagé instantanément, a déclaré à l’AFP James Eze, porte-parole de l’agence nationale des situations d’urgence (NEMA). « Toutes les installations situées jusqu’à 300 mètres ont été incendiées, des maisons situées à 400 mètres ont été touchées », a souligné M. Eze, qui s’exprimait par téléphone depuis le centre hospitalier universitaire de Nnamdi Azikiwe, qui accueille les blessés.

M. Eze fait état de quatre morts, mais le bilan sera beaucoup plus lourd. « Le feu était si fort qu’il a pu réduire les ossements en cendres, mais aucune disparition n’a été signalée », a-t-il dit. Les raisons de l’explosion font encore l’objet d’explications divergentes. Les autorités n’ont pas encore communiqué officiellement sur ce point.
Selon des sources locales, l’explosion s’est produite après qu’un camion a déchargé des bonbonnes de gaz pour des clients en prévision des fêtes de Noël.D’autres disent que l’explosion a été provoquée lors du déplacement d’un conteneur de gaz qui fuyait dans une décharge de l’entreprise.

« La cause reste encore à déterminer. Plusieurs personnes ont perdu la vie. Certaines souffrent de brûlures à divers degrés », a déclaré le gouverneur de l’Etat d’Anambra, Willy Obiano, qui s’est rendu sur place, à la chaîne Channels Television.
La ville de Nnewi est connue pour être une plaque tournante du commerce de pièces de rechange de véhicules. Le Nigeria est le premier pays producteur de pétrole en Afrique, dont il tire l’essentiel de ses ressources. Les accidents surviennent fréquemment dans le pays, généralement lorsque des oléoducs sont endommagés par des pilleurs de brut. En juillet, douze personnes sont décédées et trois autres ont été blessées dans une explosion survenue lors de travaux de réparation d’un oléoduc dans le delta du Niger.

Depuis dix ans, des centaines de personnes ont été tuées dans des explosions similaires dans la première économie d’Afrique.Le Nigeria perd environ l’équivalent de 300.000 barils par jour en raison des gangs qui détournent les pipelines, selon la compagnie pétrolière nationale. 

Khadim FALL

Samedi 26 Décembre 2015 - 12:08



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