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Un iceberg de mille milliards de tonnes se détache de l'Antarctique

Un iceberg de mille milliards de tonnes, l’un des plus gros jamais vus, vient de se former après s’être détaché du continent Antarctique.



Un iceberg de mille milliards de tonnes se détache de l'Antarctique
L’annonce a été faite à la mi-journée par les chercheurs de l’Université de Swansea au Royaume-Uni.
La séparation, appelée le vêlage s’est produite entre lundi et aujourd’hui selon les experts qui surveillaient l’évolution de ce bloc de glace de 5.800 km2.

Epais de 350 m, l’iceberg n’aura pas d’impact sur le niveau des océans car il flottait déjà sur l’eau. Mais il faisait partie d’une gigantesque barrière de glace, nommée “Larsen C”, qui, à l’ouest de l’Antarctique, retient des glaciers capables, eux, de faire gagner 10 cm aux mers du monde s’ils finissaient par se trouver à terme exposés à l’océan, selon les chercheurs.

Privée de cet énorme pan de glace, Larsen C est de fait “potentiellement moins stable” selon les spécialistes.

Larsen C pourrait donc suivre l’exemple de Larsen B, une autre barrière de glace qui s’était désintégrée de façon spectaculaire en 2002 au terme du même processus, sept ans après le vêlage d’un iceberg.

Larsen C était fissuré depuis des années par une gigantesque crevasse, qui s’est encore allongée de manière spectaculaire ces derniers mois, gagnant jusqu’à 18 km en décembre. Début juillet, le futur iceberg n’était plus relié au continent Antarctique que sur cinq kilomètres.

La formation des icebergs est un processus naturel, que le réchauffement de l’air comme des océans contribue cependant à accélérer, soulignent les scientifiques. L’Antarctique est une des régions du monde qui se réchauffent le plus rapidement.


Mercredi 12 Juillet 2017 - 13:47



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