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    NBA: les Lakers au bord du gouffre

    Les Lakers voient les barrages qualificatifs pour les play-offs s’éloigner de plus en plus, après leur sixième défaite de rang concédée contre Denver, dimanche en NBA, où Luka Doncic a volé la vedette à Giannis Antetokounmpo lors du succès de Dallas à Milwaukee.

    NBA: les Lakers au bord du gouffre

    L.A. a longtemps tenu tête aux Nuggets (129-118) avant de craquer dans le money-time. Car au final, l’absence de LeBron James, tenu de reposer sa cheville gauche douloureuse pour la 4e fois en six matches, a inévitablement pesé. Il avait marqué 38 points lors de la défaite contre la Nouvelle-Orléans vendredi…
    Anthony Davis marque un panier malgré le Serbe Nikola Jokic et Davon Reed, lors de la défaite à domicile des Los Angeles Lakers (129-118) face aux Denver Nuggets, le 3 avril 2022

    Anthony Davis marque un panier malgré le Serbe Nikola Jokic et Davon Reed, lors de la défaite à domicile des Los Angeles Lakers (129-118) face aux Denver Nuggets, le 3 avril 2022

    Sean M. Haffey – GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

    Pour son deuxième match d’affilée, après un mois et demi sans jouer, Anthony Davis a pourtant été performant (28 pts, 9 rbds, 8 passes, 3 contres). Et Russell Westbrook, souvent décrié pour ses mauvais choix cette saison, a joué juste et bien (27 pts, à 11/15 aux tirs, 10 rbds).
    La joie du Serbe Nikola Jokic (Denver Nuggets) après un panier marqué face aux Lakers d'Anthony Davis, le 3 avril 2022 à Los Angeles

    La joie du Serbe Nikola Jokic (Denver Nuggets) après un panier marqué face aux Lakers d’Anthony Davis, le 3 avril 2022 à Los Angeles

    Sean M. Haffey – GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

    Mais ils sont tombés sur Nikola Jokic. Le MVP en titre, péchant certes par trop de balles perdues (7) a été leur bourreau (38 pts, 18 rbds, 6 passes). Will Barton, très adroit derrière l’arc (6/8) a aussi contribué (25 pts).

    Si les Nuggets confortent leur 5e place à l’Ouest, les Lakers restent engoncés à la 11e, toujours devancés par San Antonio (10e), qui a battu Portland (113-92). Les Spurs possèdent deux victoires d’avance, avec quatre matches à jouer pour chacune des deux équipes d’ici la fin de la saison régulière.

    Les calculs sont déjà lancés, mais l’entraîneur californien Frank Vogel assure ne pas « être préoccupé par les maths ». « Je me préoccupe du prochain match. Je tire les leçons de cette défaite pour la prochaine rencontre, en espérant obtenir une victoire contre Phoenix. »

    Luka brille chez Giannis 

    Soit. Mais un revers dès mardi contre les Suns, leaders du championnat qui ont concédé une défaite surprise à Oklahoma City (117-96), pourrait bien alors mathématiquement acter l’élimination du champion 2020 de la course aux play-offs et sonner la fin d’une saison cauchemar.

    Plus tôt, l’autre affiche du jour a vu les Mavericks (4e l’Ouest) en imposer chez les Bucks champions en titre (118-112), grâce à une nouvelle performance de taille de Luka Doncic, très en forme ces dernières semaines.
    Le Slovène Luka Doncic a remporté son duel face au Grec Giannis Antetokounmpo, lors da la victoire des Dallas Mavericks (118-112) sur le parquet des Milwaukee Bucks, champions en titre, le 3 avril 2022

    Le Slovène Luka Doncic a remporté son duel face au Grec Giannis Antetokounmpo, lors da la victoire des Dallas Mavericks (118-112) sur le parquet des Milwaukee Bucks, champions en titre, le 3 avril 2022

    John Fisher – GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

    Le prodige slovène a inscrit 32 points (15 passes, 8 rbds) dont 11 dans le dernier quart-temps. Dans son sillage, le collectif a été efficace puisque cinq joueurs ont inscrit entre 11 et 22 unités.

    En face, Giannis Antetokounmpo n’a pas démérité (28 pts, 10 rbds) et Jrue Holiday non plus (20 pts, 9 passes). Mais Milwaukee, après son lourd revers chez les Clippers vendredi (153-119), doit à nouveau céder sa 2e place à Boston.

    Les Celtics n’ont fait qu’une bouchée des Wizards (144-102) au TD Garden. Jaylen Brown a été le meilleur marqueur de son équipe (32 pts), bien épaulé par Jayson Tatum (22 pts).

    Devant eux, le leader Miami a un peu plus renforcé ses chances de finir tête de série N.1 aux play-offs, c’est à dire avec l’avantage du parquet, à la faveur de sa victoire à Toronto (114-109).

    Sans Jimmy Butler (orteil), le Heat a pu compter sur Max Strus (23 pts), Victor Oladipo (21 pts) et Tyler Herro (18 pts, 9 passes, 8 rbds).

    Au 4e rang, avec le même bilan que les Bucks (48-30) se trouve Philadelphie, vainqueur (112-108) d’un match serré à Cleveland (7e).
    La joie du Camerounais Joel Embiid, lors du match de NBA à domicile contre les Charlotte Hornets, le 2 avril 2022

    La joie du Camerounais Joel Embiid, lors du match de NBA à domicile contre les Charlotte Hornets, le 2 avril 2022

    Tim Nwachukwu – GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

    Les Sixers ont encore été portés par Joel Embiid (44 pts, 17 rbds, 5 contres) impérial à l’intérieur, James Harden réussissant un triple-double (21 pts,10 passes, 10 rbds).

    AFP

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