Inculpé pour sévices sexuels, l'argentier du Vatican clame son innocence

George Pell, cardinal australien et argentier du Vatican, nommé en 2014 par le pape François, a été inculpé jeudi. Il nie "vigoureusement" tous les faits qui lui sont reprochés. Le Vatican a accepté qu'il se rende en Australie pour assurer sa défense.



Inculpé pour sévices sexuels, l'argentier du Vatican clame son innocence
L'argentier du Vatican, le cardinal australien George Pell, a été inculpé jeudi pour de multiples sévices sexuels en Australie. Celui qui est le plus haut responsable catholique d'Australie avait été interrogé à Rome par la police australienne en octobre dernier. Le Vatican a accepté son "congé" pour qu'il puisse rentrer en Australie afin de se défendre. Il n'a toutefois pas exigé sa démission.

Déjà interrogé en octobre dernier.  "La police (de l'État) de Victoria a inculpé George Pell pour des délits d'agressions sexuelles anciennes", a déclaré à la presse le commissaire adjoint Shane Patton. "Il y a de nombreux plaignants liés à ces accusations".

Selon Shane Patton, l'ecclésiastique de 76 ans a été inculpé avec citation à comparaître. Il doit se présenter le 18 juillet devant le tribunal de première instance de Melbourne (sud-est de l'Australie) pour y être entendu. Le policier n'a voulu répondre à aucune question, soulignant la nécessité de préserver l'intégrité de la procédure judiciaire.

Une enquête demandée par le gouvernement australien en 2012.Les accusations contre le cardinal Pell ont émergé à la fin d'une longue enquête portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants, demandée par le gouvernement en 2012.

Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et a reconnu devant la commission d'enquête avoir "failli" dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l'Etat de Victoria dans les années 1970.

"Je suis innocent". L'ecclésiastique avait été ordonné prêtre en 1966 à Rome, avant de revenir en Australie en 1971 où il avait gravi les échelons de la hiérarchie catholique. Il avait été choisi en 2014 par le Pape François pour mettre davantage de transparence dans les finances du Vatican.

L'archidiocèse de Sydney a annoncé que le cardinal australien George Pell, rejetait "vigoureusement" les accusations qui lui ont valu une inculpation et rentrera en Australie pour se défendre. "Je suis innocent, ces accusations sont fausses", a ensuite déclaré l'intéressé devant la presse, avant d'annoncer son intention de rentrer dans son pays. "J'ai hâte d'avoir enfin l'occasion d'aller devant un tribunal", a-t-il affirmé.

RFI

Ousmane Demba Kane

Jeudi 29 Juin 2017 - 13:50



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