Philippines-séisme: le bilan s'alourdit, 73 morts



Philippines-séisme: le bilan s'alourdit, 73 morts

Un puissant séisme a secoué mardi trois îles prisées des touristes au centre des Philippines, dans la région de Cebu, tuant au moins 73 personnes et semant la panique dans la population.

Quinze personnes sont mortes à Cebu, une sur l'île de Siquijor et 57 sur celle de Bohol, où se trouvait l'épicentre de la secousse de magnitude 7,1, a indiqué l'agence nationale des catastrophes naturelles.

Les plages de sable blanc et les eaux turquoises qui bordent les îles de cette région attirent de nombreux touristes. Selon un bilan provisoire, aucun touriste étranger ne faisait partie des victimes.

Le nombre des victimes pourrait grimper, au fur et à mesure des fouilles dans les bâtiments effondrés, ont prévenu les autorités. Les routes et l'électricité étaient coupées dans plusieurs zones de Bohol, l'île la plus touchée.

Mais mardi est jour férié aux Philippines et de nombreux locaux publics étaient donc déserts, ont souligné les responsables locaux avec soulagement.

Le séisme s'est produit à 08H12 heure locale (00H12 GMT) et son épicentre a été localisé à quelque 5 km à l'est de Balilihan, sur Bohol, à une profondeur de 20 kilomètres, selon l'Institut de géophysique des Etats-Unis (USGS).

Cebu, une des villes les plus peuplées de l'archipel, se trouve à une soixantaine de km de Balilihan, de l'autre côté du détroit de Cebu.

"J'ai été projeté au sol par la violence de la secousse. Les bris de verre pleuvaient sur moi. J'ai cru que j'allais mourir", a raconté à l'AFP Elmo Alinsunorin, gardien dans des locaux de l'administration publique à Cebu.

Janet Maribao, 33 ans, "dormai(t) profondément quand (son) lit s'est mis à bouger". "J'étais terrifiée et je me suis cachée sous le lit", a-t-elle raconté à l'AFP. "J'avais tellement peur que je ne pouvais même pas me lever pour courir hors de la maison. Je ne suis sortie que 30 minutes plus tard".

Plusieurs personnes ont été tuées dans l'effondrement du marché aux poissons de Cebu et un enfant est mort piétiné par la foule qui tentait de fuir un bâtiment, a dit le gouverneur de la province de Cebu, Hilario Davide, à la télévision ABS-CBN.

Trois personnes ont été elles aussi piétinées dans un complexe sportif, où les personnes défavorisées viennent collecter des allocations, a ajouté Neil Sanchez, responsable du bureau de gestion des catastrophes de Cebu.

"Chocolate Hills"

 

Les provinces de Cebu et de Bohol sont parmi les destinations touristiques les plus populaires des Philippines, en raison de leurs plages et des "Chocolate Hills" de Bohol, les collines de chocolat, appelées ainsi à cause de leurs teintes.

Habitants et touristes ont fait état de nombreux dégâts matériels, subis par les bâtiments modernes ou anciens: des églises, une université et des routes.

Des patients ont été évacué d'un des grands hôpitaux de Cebu, dont un des étages a pris feu selon les médias locaux.

La plus vieille église de l'archipel, la basilique Minore del Santo Nino, à Cebu, dont les fondations datent du début du XVe siècle, a été partiellement endommagée, selon le porte-parole de la défense civile.

A Bohol, une autre église très ancienne (XVIe siècle), construite au début de la colonisation espagnole, s'est écroulée, a indiqué Robert Michael Poole, un touriste britannique en villégiature dans cette région.

"C'est terrible. Toute la façade de l'église s'est effondrée", a déclaré le vacancier à l'AFP par téléphone. Il n'y avait personne dans le bâtiment au moment du désastre.

Le tremblement de terre, qui s'est produite à plus de 600 km de Manille, a été suivi d'au moins quatre répliques, d'une magnitude supérieure à 5. Il n'y a pas eu d'alerte au tsunami.

Balilihan, la ville située à quelques kilomètres de l'épicentre, compte environ 18.500 habitants.

Cebu abrite 2,5 millions de personnes et est le carrefour économique, politique, culturel et universitaire du centre de l'archipel. Son port et son aéroport sont les plus grands du pays, après ceux de Manille.

Les Philippines  sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, qui aligne sur le pourtour de l'océan Pacifique plusieurs centaines de volcans, et sur laquelle se produisent fréquemment séismes et éruptions.


AFP

Mardi 15 Octobre 2013 - 13:21



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