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Naufrage d'un ferry: la Corée en état de choc, quelque 300 disparus



Les secouristes redoublaient d'efforts jeudi pour retrouver des survivants du naufrage d'un ferry au large de la Corée du Sud, un pays en état de choc devant ce drame qui pourrait avoir coûté la vie à des centaines d'adolescents.
Neuf corps ont été retrouvés. Il reste 287 personnes dont on est sans nouvelle, sur les 475 qui étaient à bord, dont 325 sont des lycéens, ont indiqué jeudi les garde-côtes.
Le ferry doté de plusieurs étages a sombré mercredi matin, alors qu'il se rendait sur l'île de Jeju (sud) avec des classes entières à bord, en voyage scolaire.
L'ampleur du drame a stupéfait la Corée du Sud, pays riche et moderne, qui pensait avoir relégué dans le passé ce type de catastrophes. Un accident d'autant plus cruel que nombre de victimes étaient à peine sorties de l'enfance.
Les sauveteurs ont travaillé toute la nuit à la lumière de projecteurs puissants, mais la violence des courants et une visibilité réduite sous l'eau ont empêché les plongeurs de pénétrer dans l'épave immergée.
Les secours espèrent encore trouver des survivants dans des poches d'air et chaque heure compte. Trois grues géantes ont été déployées sur le site pour essayer de redresser l'épave.
Le Sewol, un bateau de 6.825 tonnes, a sombré à une vingtaine de km de la côte sud. Seule sa quille émergeait hors de l'eau. Les causes de l'accident ne sont pas connues mais des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond.

- Attendu 30 à 40 minutes -

Les rescapés ont également indiqué que l'équipage leur avait donné l'ordre de ne pas bouger de leurs sièges après le choc.
"Nous avons attendu 30 à 40 minutes", a raconté un lycéen. "Et puis (le ferry) a basculé, tout le monde s'est mis à hurler et a essayé désespérément de sortir de là". "Le message était répété à intervalles réguliers: +ne bougez pas+", a indiqué un autre survivant, Huh Young-Ki, à la télévision coréenne News Y.
"On se demandait +est-ce qu'on ne devrait pas bouger? Est-ce qu'on ne devrait pas tenter de sortir?+ Mais les annonces disaient que l'aide allait arriver".
La discipline est stricte dans le système scolaire sud-coréen et l'autorité respectée, ce qui conduit la presse à conclure que les lycéens ont certainement obéi aux ordres sans protester. "Si seulement on nous avait dit de sortir plus tôt, nous aurions été plus nombreux à sauter à l'eau", où des bateaux de pêche récupéraient les passagers, estime une lycéenne sur la télévision MBC. "Mais la plupart des gens n'ont pas bougé, comme on le leur avait demandé".
Des images prises à bord par le smartphone d'un rescapé montrent une femme hurlant "l'eau arrive! l'eau arrive!".
Jin Kyo-Joong, ancien chef des services de secours maritime, souligne qu'il est capital de rester à sa place dans certaines situations graves. "Mais si le bateau commence à pencher au point de gêner les mouvements des gens, alors il ne faut pas leur dire de rester immobiles", déclare-t-il sur YTN.
Le capitaine, rescapé, était interrogé par les garde-côtes.

- "Quelque part dans la mer froide" -

Sur l'île de Jindo, voisine du naufrage, des proches des passagers étaient accueillis dans un gymnase, qui rententissait des cris de désespoir et de colère. "Ma fille est là-bas quelque part, dans la mer froide. S'il vous plait, aidez-la", suppliait Park Yu-Shin.
Le Premier ministre Chung Hong-Won s'est rendu dans le gymnase et a été accueilli par des cris et des sifflets de parents.
Dans un message, la présidente Park Geun-Hye évoque le choc et la douleur de la nation et demande aux secours de "ne pas abandonner, jusqu'à la toute fin".
Un responsable des recherches, Cho Yang-Bok, estime qu'"il y a peu de chance" que quelqu'un piégé dans le navire ait pu survivre dans une poche d'air, plus de 24 heures après le naufrage.
Sur des images vidéo prises depuis la mer, lors du naufrage, des passagers terrifiés, en gilet de sauvetage, grimpent dans des canots de sauvetage alors que l'eau recouvre peu à peu le pont et que le ferry glisse doucement vers le fond.
D'autres se jettent à l'eau et sont récupérés par des sauveteurs, dont des équipages de bateaux de pêche arrivés les premiers sur les lieux.
Des centaines de ferries assurent les liaisons entre les côtes sud-coréennes et les îles chaque jour, et les accidents sont rares. Mais 300 personnes avaient trouvé la mort en octobre 1993 lorsqu'un ferry avait chaviré au large de la côte occidentale

elwatan.com

Jeudi 17 Avril 2014 - 10:24