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L'Arabie saoudite ouvre son espace aérien à «tous les transporteurs», dans un geste envers Israël



Avant d'accueillir Joe Biden, l'Arabie saoudite a décidé d'ouvrir son espace aérien à "tous les transporteurs", dans un geste de bonne volonté apparent envers Israël.

Il s'agit d'un geste fort. À quelques heures de l'arrivée du président américain Joe Biden en Arabie saoudie, l'Autorité de l'aviation civile saoudienne a annoncé, par communiqué, vendredi, l'ouverture de son espace aérien à tous les transporteurs aériens, remplissant les conditions réglementaires de survol. Cette annonce lève ainsi de facto les restrictions de survol pour les avions se rendant en Israël et en revenant. Joe Biden se rendra d'ailleurs directement d'Israël vers Ryad, un vol inédit entre Israël et l'Arabie saoudite, alors que le royaume ne reconnaît pas officiellement l'Etat hébreu.

Le président démocrate a "(salué) la décision historique des dirigeants d'Arabie saoudite d'ouvrir leur espace aérien à tous les transporteurs civils sans discrimination", y compris aux "vols vers et depuis Israël", a indiqué dans un communiqué son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan. Ce dernier y voit "le résultat de la persévérance" des efforts diplomatiques de Joe Biden. Dans son communiqué, l'autorité de l'aviation civile a précisé que la décision d'ouvrir son espace aérien avait été prise pour "consolider la position du royaume en tant que hub mondial".

Avant l'arrivée de Joe Biden en Israël mercredi, Washington avait laissé entendre que davantage de pays arabes pourraient nouer des relations avec Israël, alimentant les spéculations quant à savoir si l'Arabie saoudite serait le prochain. Le royaume n'avait manifesté aucune opposition lorsque son allié régional, les Emirats arabes unis, avait reconnu Israël en 2020, suivi par Bahreïn et le Maroc, dans le cadre des accords d'Abraham négociés par les Etats-Unis.

Des liens officiels avec l'Etat hébreu peu probables
Pourtant, les analystes prédisent que Ryad n'acceptera probablement pas d'établir des liens officiels avec l'Etat hébreu pendant la visite de Joe Biden, ni tant que le roi Salmane, âgé de 86 ans, régnera encore. Peu après l'annonce des accords d'Abraham en 2020, l'Arabie saoudite avait autorisé le survol de son territoire par un avion israélien en route vers Abou Dhabi, et avait annoncé que les vols depuis Emirats à destination de "tous les pays" pouvaient survoler le royaume.

Israël a fait pression pour obtenir des droits de survol afin de raccourcir les liaisons vers l'Asie. Les autorités israéliennes souhaitent également que les pèlerins musulmans d'Israël puissent se rendre directement en Arabie saoudite. Actuellement, ils sont obligés de faire des escales coûteuses dans des pays tiers.

Début mai, l'Arabie saoudite avait pour sa part annoncé son intention de devenir un hub mondial dans le transport aérien et de tripler son trafic annuel, pour atteindre 330 millions de passagers d'ici la fin de la décennie. Ryad prévoit aussi d'injecter 100 milliards de dollars dans le secteur d'ici 2030, de lancer une nouvelle compagnie nationale aérienne et de construire un nouveau "méga aéroport" dans la capitale.
 

AFP

Vendredi 15 Juillet 2022 - 10:41


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