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Yémen : Riyad accuse les Houthis d'avoir capturé un bateau émirati en mer Rouge

La coalition militaire dirigée par les Saoudiens et intervenant au Yémen a accusé, lundi, les Houthis d'avoir "capturé" un bateau battant pavillon émirati qui se dirigeait vers Jazan, en Arabie saoudite. De leur côté, les Houthis ont confirmé avoir saisi un navire transportant du "matériel militaire", et qui "se livrait à des actes hostiles".



Les rebelles au Yémen ont saisi, lundi 3 janvier, un bateau en mer Rouge en affirmant qu'il transportait du "matériel militaire", mais l'Arabie saoudite a dénoncé un acte de "piraterie" des Houthis contre un navire contenant des équipements civils. L'Arabie saoudite intervient au Yémen depuis 2015 à la tête d'une coalition militaire formée de pays musulmans pour appuyer les forces gouvernementales face aux rebelles houthis, soutenus par l'Iran.

Puissances rivales, l'Iran chiite et l'Arabie saoudite sunnite, pays voisin du Yémen, s'opposent sur plusieurs dossiers au Moyen-Orient. "Le bateau nommé 'Rawabi' et battant pavillon des Émirats arabes unis a été piraté et kidnappé à 23 h 57 (20 h 57 GMT) dimanche, alors qu'il naviguait au large de la province de Hodeida", dans l'ouest du Yémen, a déclaré Turki al-Maliki, porte-parole saoudien de la coalition.

Le navire qui revenait de l'archipel yéménite de Socotra, au large des côtes sud du Yémen, avait transporté du matériel destiné à un hôpital de campagne dans cet archipel et se dirigeait vers Jazan, en Arabie saoudite, a-t-il précisé dans un communiqué cité par l'agence officielle saoudienne SPA. "La milice terroriste des Houthis porte l'entière responsabilité de cet acte criminel de piraterie", a-t-il ajouté, appelant les rebelles à "libérer immédiatement le navire". Sinon, "les forces de la coalition prendront toutes les mesures nécessaires pour faire face à cette violation".

Contacté par l'AFP, Turki al-Maliki n'a pas été en mesure de préciser le nombre de personnes à bord du navire. Les Houthis ont confirmé avoir saisi un bateau battant pavillon émirati en affirmant qu'il transportait du "matériel militaire". Le navire est "entré dans les eaux yéménites sans aucune autorisation" et "se livrait à des actes hostiles", a accusé sur Twitter le porte-parole militaire des rebelles, Yahya Saree.

Nouvelle escalade
"L'opération réussie et sans précédent s'inscrit dans le cadre de la lutte contre l'agression" de la coalition, dont les Émirats font partie, a pour sa part déclaré sur Twitter un chef rebelle, Mohammed Abdelsalam. Il a annoncé la tenue d'une conférence de presse plus tard dans la journée sur cette affaire. Plusieurs détournements de bateaux, en majeure partie attribués à l'Iran, ont eu lieu ces dernières années dans les eaux du Golfe et autour, accentuant les tensions.

L'Iran et la marine des États-Unis, proche allié de l'Arabie saoudite, s'accusent régulièrement de mener des manœuvres hostiles en mer. Le conflit entre la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et les rebelles chiites a connu une escalade ces dernières semaines, l'aviation saoudienne multipliant les raids sur les territoires contrôlés par les Houthis au Yémen, et les rebelles intensifiant les attaques de missiles et de drones contre le royaume wahhabite.

L'ONU et les États-Unis font pression pour mettre fin à la guerre au Yémen qui dure depuis 2014, mais en vain. Selon l'ONU, la guerre au Yémen a tué 377 000 personnes, dont environ 227 000 décès dus aux conséquences indirectes du conflit, comme le manque d'eau potable, la faim et les maladies.

France 24

Lundi 3 Janvier 2022 - 11:31


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