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Michael Cohen, l’ancien avocat de Trump, entendu au Congrès sur les secrets de son patron

Pour la première de ses trois auditions prévues au Congrès, l’avocat de 52 ans doit notamment s’exprimer sur la Russie et les affaires privées du président américain.



Michael Cohen, l’ancien avocat de Trump, entendu au Congrès sur les secrets de son patron
C’est l’attraction politique de la semaine à Washington. L’ancien avocat de Donald Trump, Michael Cohen, témoigne, mardi 26 février, au Sénat. Pour la première des trois auditions prévues au Congrès, le conseil de 52 ans doit notamment s’exprimer sur la Russie et les affaires privées du président américain. M. Cohen, qui proclamait il y a encore deux ans être prêt à « prendre une balle » pour son patron, est devenu un témoin à charge contre le président après avoir accepté de coopérer avec la justice.
 
Le premier acte a lieu à huis clos face à la puissante commission sénatoriale du renseignement. Il s’est présenté en compagnie de son avocat Lanny Davis, sans faire de commentaire. M. Davis a fait savoir la semaine dernière, sur ABC, que son client devrait détailler « ses expériences personnelles et de première main » concernant Donald Trump, dont certaines « font froid dans le dos ».
 
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« Croire un menteur »
Devant les parlementaires, il devrait décrire « les mensonges, le racisme et la tricherie » de Donald Trump, en tant qu’homme d’affaires ou comme président, et raconter ses relations « personnelles et privées » avec son client, a souligné pour sa part le Washington Post, citant des sources proches du dossier.
 
Les sénateurs attendent de ce témoin vedette qu’il dise « la vérité », ont affirmé plusieurs d’entre eux lundi, à CNN, alors que Michael Cohen a admis avoir menti lors de sa première audition par le Congrès en 2017. « Théoriquement, j’aimerais qu’il dise la vérité, et qu’on lui pose les mêmes questions qu’on lui avait posées la première fois pour voir quelles sont ses réponses », a expliqué la sénatrice républicaine Susan Collins.
 
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La porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders, qui accompagne le président Trump au Vietnam pour un sommet avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, a réfuté par avance la sincérité de Michael Cohen, un « criminel qui s’est déshonoré ».
 
« Il est risible de penser qu’on puisse croire un menteur condamné comme M. Cohen, et c’est pathétique de lui donner une nouvelle occasion de répandre ses mensonges. »
 
Deuxième acte sur les finances de Trump
Le deuxième acte, prévu mercredi à la Chambre des représentants, récemment repassée sous contrôle démocrate, attirera tous les regards car l’audition sera publique et retransmise à la télévision.
 
Il devrait être interrogé sur les finances de la Trump Organization, pour laquelle il a travaillé pendant dix ans, les déclarations d’impôts du promoteur, les comptes douteux de sa fondation, le projet de Trump Tower à Moscou en pleine campagne présidentielle. Et sur les 280 000 dollars qu’il a versés à deux femmes, Stormy Daniels et Karen McDougal, pour acheter leur silence sur leurs liaisons supposées avec le milliardaire.
 
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Enfin, Michael Cohen témoignera jeudi devant la commission du renseignement de la Chambre, de nouveau à huis clos, pour parler du sujet le plus sensible : les contacts entre l’équipe Trump et des Russes durant la campagne de 2016, et une éventuelle collusion pour battre Hillary Clinton, que le président républicain dément fermement depuis sa victoire.
 
Il ne devrait en revanche pas s’exprimer sur l’enquête du procureur spécial Robert Mueller, qui porte sur ces soupçons de collusion et une éventuelle obstruction à la justice du président américain, et qui semble toucher à sa fin.
 
Menaces
Ces auditions avaient été reportées plusieurs fois, Michael Cohen ayant affirmé avoir reçu des « menaces » contre sa famille après avoir regretté publiquement d’avoir couvert les « sales coups » et les « crimes » de son ex-patron.
 
L’ancien gardien des secrets de la famille Trump n’a rien à perdre. Il a été rattrapé par la justice et condamné en décembre à trois ans de prison pour fraude fiscale, parjure et infraction au code électoral. Il sera incarcéré le 6 mai.
 
Michael Cohen a accepté de coopérer avec l’équipe Mueller, ce qui agite Donald Trump, qui a posté une multitude de Tweet injurieux contre son ex-lieutenant.
 
Il a ainsi affirmé avoir payé les deux maîtresses présumées « à la demande » du président américain. Il a aussi admis, en janvier, avoir payé pour truquer des sondages en ligne à l’avantage du milliardaire au début de la campagne présidentielle de 2016, disant regretter sa « loyauté aveugle envers un homme qui ne le mérite pas ».

Lemonde

Mardi 26 Février 2019 - 20:54



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