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Le palais d`Abidjan, une "poudrière" où Gbagbo avait stocké des roquettes ( Reportage)


Le palais d`Abidjan, une "poudrière" où Gbagbo avait stocké des roquettes ( Reportage)
Dans les couloirs du sous-sol, entre les cuisines et la buanderie, les caisses vert sombre sont entassées les unes sur les autres: dans le palais présidentiel d`Abidjan qu`il occupait depuis 11 ans, le chef d`Etat déchu Laurent Gbagbo avait stocké des centaines de roquettes.

Situé sur un promontoire donnant sur le port dans le quartier d`affaires du Plateau (centre), le palais a été abandonné mardi par les forces loyales à M. Gbagbo, au lendemain de l`arrestation de l`ex-président dans sa résidence du quartier de Cocody (nord).

"On allait donner l`assaut mais (les Casques bleus de) l`Onuci et les Français (de la force Licorne) on dit +on va pacifier d`abord+", raconte à l`AFP Haïda Sékou, un soldat des Forces républicaines de Côte d`Ivoire (FRCI) du nouveau président Alassane Ouattara, qui fait office de guide.

Les derniers défenseurs de M. Gbagbo "ont détalé avant qu`on arrive", ajoute le jeune militaire, précisant qu`un contingent onusien a occupé le palais avant qu`il ne soit remis au FRCI.

Construit au début des années 1960, le bâtiment principal, un grand quadrilatère plutôt austère à un étage, où se trouve notamment le bureau présidentiel, n`a subi aucun dégât à l`extérieur. A l`intérieur en revanche, des bureaux ont des airs de "porcheries", selon un proche de M. Ouattara.

L`entrée du bâtiment, là ou M. Gbagbo accueillait ces derniers mois les nombreux médiateurs dans la crise ivoirienne, sert désormais de poste de commandement de l`unité FRCI gardant les lieux. A droite du palais, la "maison des hôtes", où le premier président ivoirien Félix Houphouët-Boigny a résidé jusqu`en 1968, porte encore des stigmates des affrontements.

Devant les grandes baies vitrées des salons, sur des terrasses et dans certaines pièces, des vestes et pantalons de treillis, des munitions, des casques et des rangers traînent au sol, abandonnés dans la précipitation.

Les derniers défenseurs du palais "ont été pilonnés", notamment par des hélicoptères français, explique le guide.

Dans le grand jardin avec bassins d`eau, piscine et grandes pelouses, des canons de 20 mm et des blindés légers avaient été cachés sous de majestueux manguiers par les forces pro-Gbagbo.

Touchés de plein fouet par les frappes, un camion et un pick-up ont été réduits en carcasses calcinées, et un manguier a été quasiment coupé en deux.

Un lieutenant FRCI, qui refuse de donner son nom, prend le relais de la visite guidée. Il emmène les visiteurs au sous-sol de la maison des hôtes, où se trouvent d`immenses cuisines, une buanderie et des pièces pour entreposer la nourriture ou la vaisselle.

Clou de la visite: dans les longs couloirs, l`officier montre entre 400 et 500 longues caisses de munitions empilées les unes sur les autres et contenant chacune une roquette, utilisées pour les terribles lance-roquettes multiples baptisés "Orgue de Staline".

Aucun lance-roquettes de ce type n`a pourtant été retrouvé à la présidence, selon le commandant du secteur.

"C`est une véritable poudrière. On a été choqué en voyant ça. C`est complètement ahurissant. Cela a dû coûter de l`argent, et à quoi c`était destiné?", lâche un responsable à la présidence, dont des membres du cabinet ont effectué pour la première fois un état des lieux jeudi.

Le verdict est tombé en fin de journée: M. Ouattara, qui espérait s`installer là d`ici quelques jours, devra patienter encore "quelques semaines", le temps de nettoyer et déminer l`endroit. Son palais à lui restera son QG du Golf hôtel.



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