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Ebola : le premier cas hors d’Afrique localisé aux États-Unis

Un homme infecté par le virus Ebola est hospitalisé au Texas, ont révélé mardi soir les autorités américaines. Le malade est arrivé la semaine dernière aux États-Unis, par un vol provenant du Liberia, l'un des pays les plus touchés par le virus.



Après l’Afrique de l’Ouest, le virus Ebola  s’invite en Amérique du Nord. Un patient hospitalisé au Texas, dont la nationalité n'a pas été précisée, est devenu mardi le premier malade d'Ebola diagnostiqué aux États-Unis, et du même coup le premier contaminé hors du continent africain.

Selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC), qui a révélé l’information, le malade avait voyagé au Liberia  avant de venir au Texas, où il est arrivé par avion le 20 septembre sans aucun symptôme. Il a commencé à se sentir souffrant le 24 septembre et a fait appel à un médecin deux jours après. Il est hospitalisé à Dallas depuis le 28, où il a été mis en quarantaine. L'infection par le virus Ebola a été confirmée par des analyses de deux laboratoires.

Cependant, selon le Dr Tom Frieden, porte-parole du CDC, il "n'y a aucun risque" que cette personne ait pu infecter des passagers à bord de l'avion qui l'amenait au Texas, puisqu'il n'avait alors aucun symptôme. Il a également indiqué que ce patient ne travaillait pas en contact avec des malades d'Ebola au Liberia et qu'il était venu au Texas pour rendre visite à de la famille.

Le virus Ebola ne se transmet pas par voie aérienne, comme la grippe par exemple, et ne peut être transmis qu'au contact direct de fluides contaminés comme le sang ou la salive. Seuls les patients présentant des symptômes sont contagieux, a insisté le Dr Frieden qui a briefé le président Barack Obama mardi après-midi sur la situation et les mesures de mise en quarantaine du patient.

Toutefois, le directeur des CDC a jugé "possible que des membres de l'entourage du malade contractent Ebola dans les prochaines semaines". De ce fait, ils vont être surveillés étroitement ces prochains temps. La période d'incubation peut aller jusqu'à 21 jours.

Les autorités sanitaires fédérales se sont dites certaines que les États-Unis pourront empêcher le virus Ebola de se propager sur leur sol. "Je n'ai aucun doute que nous contrôlerons l'importation de ce cas d'Ebola pour l'empêcher de se propager largement dans le pays", a martelé le Dr Frieden.

Par ailleurs, dimanche, un médecin américain en contact avec le virus Ebola en Sierra Leone avait été rapatrié et placé en quarantaine pour observation dans une clinique des Instituts américains de la santé (NIH) près de Washington. Ce patient, dont l'identité n'a pas non plus été révélée, travaillait comme volontaire dans un centre de traitement d'Ebola. Avant ces deux patients, deux médecins américains et une missionnaire aide-soignante rapatriés aux Etats-Unis après avoir contracté le virus au Liberia avaient été récemment déclarés guéris.

L'actuelle épidémie d'Ebola est la plus grave depuis l'apparition du virus en 1976, avec plus de 3 000 morts, sur les quelque 6 500 personnes infectées recensées, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Cette dernière a averti que l'épidémie était en croissance "explosive" et pourrait, en l'absence d'un renforcement significatif des moyens mis en œuvre, contaminer 20 000 personnes d'ici à novembre.


France 24 par AFR

Mercredi 1 Octobre 2014 - 11:12