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Etats-Unis : La Virginie devient le premier Etat du Sud à abolir la peine de mort



La Virginie, qui possède le record d’exécutions dans l’histoire des Etats-Unis, vient de prendre une décision hautement symbolique. L’Etat a aboli mercredi la peine de mort, devenant le premier de l’ancien Sud ségrégationniste à mettre fin à l’application du châtiment capital.

« Aujourd’hui, il n’y a pas de place pour la peine capitale dans cet Etat, dans le Sud et dans ce pays », a affirmé le gouverneur démocrate Ralph Northam lors d’une cérémonie de signature de cette loi à la prison de Greensville, où avaient lieu jusqu’ici les exécutions. Selon lui, l’abolition de la peine de mort est « la bonne chose et la chose morale à faire ».

Pour appuyer ses propos, Ralph Northam a notamment évoqué le cas d’Earl Washington, un homme handicapé qui avait été condamné à mort en 1984 et dont l’exécution avait été suspendue neuf jours seulement avant la date prévue. Il a été finalement acquitté en 2000. « Le système a permis qu’un innocent soit condamné pour meurtre et si M. Washington est la seule personne à notre connaissance à avoir été sauvée du couloir de la mort en Virginie, peut-on vraiment être sûr qu’il n’y en a pas d’autres ? », a-t-il interrogé.

« On ne peut pas infliger cette punition ultime sans être sûr à 100 % que l’on a raison et on ne peut pas infliger à quelqu’un cette punition ultime en sachant que le système ne marche pas de la même manière pour tout le monde », a-t-il expliqué, soulignant que 296 des 377 prisonniers exécutés au XXe siècle étaient des Afro-Américains. Le gouverneur a souligné l’histoire « longue et compliquée » de la Virginie où « le racisme et les discriminations de notre passé se répètent aujourd’hui dans notre système » judiciaire.

avec 20minutes.fr

Salif SAKHANOKHO

Jeudi 25 Mars 2021 - 11:57


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