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Fusillade au Texas: le tueur aurait agi en raison d'un «différend familial»

Au Texas, un homme a tué, ce dimanche 5 novembre, 26 personnes dans une église à Sutherland Springs, un petit hameau de 400 habitants, près de San Antonio. Une tuerie qui fait suite au massacre à Las Vegas il y a 5 semaines, qui avait coûté la vie à 58 personnes. Les autorités locales et les témoignages permettent de mieux connaître le déroulé de cette tragédie. Les motivations du tueur, un ancien militaire âgé de 26 ans, étaient «familiales» a indiqué ce lundi la police.



Pas de motif racial ni religieux

Le tireur a probablement agi en raison d'un « différend familial », a déclaré Freeman Martin, un responsable des forces de l'ordre du Texas. Selon ce responsable « il y avait un différend dans cette famille », et sa belle-mère fréquentait l'église où le crime a été perpétré. L'ex-caporal de l'armée de l'air avait été jugé par la cour martiale en 2012 pour violences contre son épouse et son enfant.

Le chérif du comté a parlé de « querelles domestiques », rapporte notre envoyée spéciale à Sutherland Springs, Anne Corpet. On sait juste que le tueur avait envoyé des messages de menaces à sa belle-mère et que cette dernière fréquentait l’église. Il n’y a pas de motif racial ni religieux, a assuré le chérif. Le tueur avait en tout cas préparé son coup. Il portait un gilet pare-balles lors de l’attaque, a précisé également la police. Et dans sa fuite il a pris le temps de téléphoner à son père pour le prévenir qu’il ne survivrait pas. Il s’est ensuite donc suicidé dans sa voiture avec un pistolet.

Un passé militaire

Devin Patrick Kelley est un ancien militaire âgé de 26 ans. Il a servi dans l’armée de l’air sur une base de l’Etat du Nouveau-Mexique à partir de 2010. En 2012, il est jugé par une cour martiale pour agression sur son épouse et voies de fait sur leur enfant. Condamné à un an de détention dans une prison militaire, il avait également été dégradé au rang le plus bas.

Après sa libération en 2014, il quitte l’armée et enchaîne les petits boulots dans l’enseignement et le gardiennage. Des anciennes connaissances contactées par des médias américains le présentent comme quelqu’un de plutôt dépressif et négatif. Un athée qui faisait preuve de prosélytisme, selon ces témoignages.

D’après les autorités texanes, il avait tenté d’acheter une arme dans cet Etat, achat qui lui aurait été refusé, puisque Devin Patrick Kelley avait des antécédents juridiques. Selon une source officielle, il aurait acheté son fusil, un Ruger AR-556, dans un centre de tir à San Antonio. Une arme qui pourrait être une occasion, ce qui expliquerait qu’il soit parvenu à contourner les interdits.

Retrouvé mort dans son véhicule après la tuerie de ce dimanche, Devin Patrick Kelley se serait suicidé, selon la police locale, qui dit par ailleurs avoir retrouvé d’autres armes à feu dans son véhicule.

Le déroulé des faits

Il résidait dans la banlieue de San Antonio, à 60 kilomètres des lieux du drame. Et c’est tout de noir vêtu, avec un gilet pare-balles et armé d’un fusil d’assaut qu’il s’est rendu dimanche dans la petite église à Sutherland Springs qui était alors en plein office religieux.

Selon les autorités locales, il aurait d’abord abattu deux personnes à l’extérieur du bâtiment avant d’en tuer 23 autres dans l’enceinte de l’église. Une autre personne est décédée des suites de ses blessures. Des victimes âgées de 5 à 72 ans, selon la police. 20 autres personnes ont également été blessées. Selon des témoins, un habitant serait ensuite parvenu à saisir le fusil du tueur, mais ce dernier aurait réussi à prendre la fuite dans son véhicule.

Selon le gouverneur, il ne détenait plus de port d’armes, mais il a quand même pu acquérir trois armes au cours des trois dernières années, dont le semi-automatique qu’il a utilisé dans l’attaque, rapporte notre envoyée spéciale à Suntherland, Anne Corpet.

Le tireur s'est alors donné la mort lors de la course poursuite qui a suivi, a indiqué ce lundi le shérif Joe Tackitt à la chaîne CBS. Devin Patrick Kelley était poursuivi par deux hommes en camionnette quand sa voiture s'est écrasée sur le bas côté et le shérif pense que c'est à ce moment-là qu'il s'est suicidé avec une arme à feu. « Nous pensons qu'il avait une blessure par balle qu'il s'est infligée après avoir défoncé » sa voiture, a expliqué le shérif.

C'est tout ce que l'on sait pour l'instant de cette tragédie que le Dallas Morning News, quotidien local, qualifie de pire tuerie de masse dans l'histoire du Texas.

Les habitants de Sutherland Springs sous le choc
C’est un village, où tout le monde connaît au moins une victime de près ou de loin. Le pasteur de l’église et sa femme, qui étaient absents hier mais qui ont perdu leur fille âgée de 15 ans au cours de la fusillade, ont confié leur désarroi aux caméras. « Notre église et notre famille ont été détruites », a déclaré le pasteur Frank Pomeroy

Les gérants de la station-service située juste en face de l’église sont eux aussi effondrés, rapporte notre envoyée spéciale, Anne Corpet. Ils ont entendu les tirs, ils ont vu l’homme vêtu de noir entrer dans l’église et se sont cachés derrière leur comptoir. « Je m’en veux de ne rien avoir fait, de ne rien avoir pu faire », ne cesse de répéter ce matin le gérant.Beaucoup ici évoquent leur foi, leur unité. Des groupes viennent ici des villages voisins pour prier et il y a tout juste quelques minutes un homme a planté 26 croix blanches le long de l’autoroute qui longe le village pour que personne n’oublie le drame qui s’est déroulé ici.

Rfi.fr

Lundi 6 Novembre 2017 - 22:33


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