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Plus de 300 morts dans des inondations en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, des inondations provoquées par des fortes pluies sur la côte est du pays ont fait plus de 300 morts, selon le dernier bilan des autorités locales communiqué mercredi. De nombreuses routes ont été coupées tandis que les associations s'inquiètent de perturbations dans l'approvisionnement en eau potable.



Des inondations, provoquées par plusieurs jours de fortes pluies sur la côte est de l'Afrique du Sud, ont entraîné la mort de 306 personnes,  a déclaré à l'AFP un porte-parole du bureau de gestion des catastrophes, mercredi 13 avril. 

 Le président sud-africain? Cyril Ramaphosa, en déplacement dans la ville côtière de Durban (est), épicentre des pires inondations jamais enregistrées dans le pays, a déploré "une catastrophe aux proportions énormes". "Les ponts se sont effondrés. Les routes se sont effondrées. Des gens sont morts. Notre peuple est blessé" a déclaré le chef de l'État. 

Mardi, toute la journée, les opérations de sauvetage se sont poursuivies notamment à Durban, un des principaux ports africains ouvert sur l'océan Indien. L'armée a été mobilisée pour apporter un soutien aérien pendant les évacuations. Plus de 2 000 maisons ont été endommagées ainsi que quelque 4 000 logements informels, selon le gouvernement provincial. "C'est un cauchemar, beaucoup de coulées de boue, de victimes, des bâtiments effondrés", a déclaré à l'AFP un membre des équipes de secours, Garrith Jamieson.


De nombreuses routes coupées
De nombreuses routes ont été coupées, tandis que des stocks de conteneurs sont tombés comme des dominos sur un des principaux axes routiers de la région. 

Au-dessus d'une chaussée submergée d'une eau marronnasse, les pancartes de direction et les feux rouge semblent flotter au milieu de nulle part. Des voitures abandonnées ont de l'eau jusqu'aux fenêtres. L'ONG locale, Gift of the Givers, a décrit "des autoroutes transformées en rivières" et des personnes coincées sous des murs effondrés.

Les liaisons ferroviaires ont elle aussi été suspendues à cause des glissements de terrain et des décombres sur les voies. Sur les plages populaires de Durban, des tas de débris, branches, bouteilles en plastique, se sont amoncelés. La cuve d'un camion-citerne a été entraînée sur le bord de mer, a constaté un photographe de l'AFP. Le géant danois du transport maritime Maersk a annoncé la suspension de ses activités dans le port. 

Les fortes précipitations ont aussi entraîné des coupures d'électricité et perturbé l'approvisionnement en eau, a précisé le maire de la ville, Mxolisi Kaunda.

Les intempéries ont par ailleurs durement touché des quartiers déshérités de la banlieue de Durban composés de logements informels construits sur des zones inondables. "Les inondations sont dues à une mauvaise planification et les pauvres et les personnes vulnérables sont les plus touchés", a déploré l'experte en planification urbaine de l'Université du KZN, Hope Magidimisha-Chipungu.

La ville de Durban a déjà connu des destructions massives lors d'une vague d'émeutes et de pillages en juillet, les pires violences dans le pays depuis la fin de l'apartheid, à l'origine déclenchées par l'incarcération de l'ex-président Jacob Zuma. 

France 24

Vendredi 15 Avril 2022 - 10:04


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